我到美國的旅途經驗與文化體悟

Walmart

最近到美國出差,是我第一次踏上美國本土。
我想多數人都喜愛旅行,旅行帶給我們的回憶往往不只是景點,真正能夠放在心裡收藏的反而是文化體驗。
也正是這種不同文化的衝擊,是引領我們期待下一次出發的動力。

首先是關於長途飛行
行前,唯一讓我感到焦慮的,就是這一項,其次是時差。

去程坐的是晚上7點40的班機,事前做了一下功課,提到晚班機,前半段要睡覺,後半段不要,避免到美國之後的第一夜,會睡不著。
嗯,然而計畫是這樣,但實際上,在飛機上別說前半段了,後半段我同樣睡不著。
因此,在半夢半醒之間的時間,大概不過2小時,也就是幾乎沒睡。
會很焦慮是因為以前飛大連4.5小時的記憶,讓我覺得很不舒服,因此,特別害怕長途飛行。
但老實說後面2-3小時,因為經濟艙(訂不到菁英艙),腰真的很酸,回程菁英艙就非常舒適。
不過整體而言,長途飛行沒有我想像的那麼痛苦,甚至是還好
只要吃飯>睡覺>看電影>看書>放空發呆,時間過得還算快。

再來是次要擔心的時差,英文為Jet Lag(飛機延遲),字面很好瞭解,對吧!

不過,我完全沒有時差問題!!!
第一天在舊金山轉機,原本是晚上7點的班機,然而延誤了3小時(聯合航空 Delay Again XD),到目的地機場已經是凌晨12點多,還差點錯過取租車的時間,也點錯過行李提取時間。
因為,我先去租車處辦理手續,而稍微晚了點,去行李輸送帶。
因為機場人員都下班了,後來只好跑回租車處去詢問,請租車櫃檯幫忙。
原來我的行李被放入聯合航空的辦公室了,當抵達聯航門口時,服務人員剛好鎖門要下班,真的很驚險,差點就拿不到行李了。

到了飯店梳洗之後,已經是2點左右了,但第一晚睡得非常好(時差關卡通關^_^v)。
而且為了早點融入當地作息,當天8點便起床,到附近的公園與Idaho大學逛逛,直到中午,才驅車前往公司,熟悉一次路線,便於隔天一早到公司能夠順利。

至於回程,是當地早上8點的班機,到西雅圖轉機11點的飛機,到台灣當地下午三點。
這回在飛機上,相較於去程時,在回程可就睡的多了,約6小時。

回到家,吃完晚飯之後,已有睡意,不過我還是稍微撐了一下,10點才就寢,但一路睡到下午一點,起來還以為手機時間是美國時間。

因此,無論是在美國或者回到台灣,都沒有時差問題。在美國第一天還跑到Walgreen(WBA美國最大的連鎖藥局)買了Melatonin(褪黑激素),一種幫助睡眠與調整時差的藥物,不過都沒有用上就是。
Walgreen

Walgreen

入關:
行前已有同事分享一些必問問題,包含要待幾天,來的目的、公司名稱、你的職務、下榻旅館、地址…等等。
也有朋友提醒,如果準備不周,會卡10幾分鐘。
我也將這些必問問題,列印出來,以備不時之需,雖然後來沒有用到。
問完問題之後,需要掃瞄雙手指紋,4指與拇指是分開掃瞄,而右手先再左手。

過了海關之後,就是準備往轉機方向走去。
不過,在此之前,還有另一道程序,就是"開箱“XD
然而,這一道程序,是在我預料之外。
因為,先前同事在這道關卡,並沒有被開箱,我合理猜測,可能是當天入關人數較少,實際原因我也不清楚。

這一關的問題,雖然同樣是以相同考題為範圍,但比前一道海關的問題更為深入。

比方說,你到目的地之後,有沒有計畫去哪裡玩啊?
你在這家公司服務多久了啊?都幹些什麼?
如果回答不太流暢,不知道後果會怎麼樣。。。

同時,海關人員會戴上手套,起頭會問:這是你一手打包的行李,對吧?
我回答:是,接著海關會說:那你應該知道每一樣東西是什麼對吧?
接著開始一一檢查行李箱,且檢查還蠻詳細的。
像我還帶了萬金油跟正露丸XDD,也需要向海關人員解釋。
總之,這是一道意外的驚喜,回答上我覺得還蠻順暢的,因此覺得相當有趣。

過完第二道海關之後,記得要往左走,牆上有寫著Connecitons,如果往右走就會走出機場了,要特別注意。
而往左邊Connecitons走去之後,不遠會看到Re-Baggage,記得在此要將行李丟進輸送帶,不需要再到航空公司櫃檯辦理行李運送。

接下來,就是進入登機門前的安全檢查,除了常見的手錶、皮帶外,特別要注意的是要脫鞋還有把平板、筆電拿出來
然後進入X光掃瞄滾筒,雙手高舉,雙腳張開。

跟台灣或中國不太一樣,並非由安全人員,拿著探測器來檢查。
至於回程就簡單多了,因為是出境,不須過海關,不過安全檢查的程序與轉機時相同。

接著是一些文化體驗,我的一點小小觀察,稱不上全面,跟長期待在美國的朋友相比只是小巫。

不曉得是剛好碰上促銷季節還是常態,許多店都有全店6折,或者是第二件半價的優惠。
我逛了GAP與Republic Banana,我比較喜歡Banana Republic 的衣服,雖然也較貴,POLO衫打完折約30美,GAP則為一半價格。
另外SKECHERS與Clarks也是國內5~6折的價格。
GAP

Banana Republic

SEARS

MACY'S

H&M

點餐大概是在美國最不容易的一件事,因為有很多不常用的單字,這時,除了看細項說明找到一些關鍵字外,最好的方式,就是請店員介紹,可以節省許多時間。
當然,特別注意的是份量,大概都是國內的1.5倍以上,因此,一開始,很容易因為興奮而浪費了許多食物。

此外,我學到了一個非常重要的話語"I am OK(good)"。
因為店員經常會過來詢問還有沒有什麼需要?
在國內,我們很習慣說"不用了,謝謝!"
但是在美國,不能直接回答"No, thanks"。因為這是很魯莽而不禮貌的回答。
應該回覆I think I am OK或是I am good,剛開始前兩天真的非常不習慣,很容易脫口而出"NO",而感到困窘,後面就習慣了。

LIQUOR STORE:一個全新單字,酒品專門零售店。
行走前,美國同仁,問到需不需要買酒,價格差不多是台灣機場免稅店的7折,我也拍下國內較為知名的三個牌子的價格,作為比較。
P.S.買酒或是在餐廳飲酒,都必須出示證件。

Whole Food(WFM)
相較於Walmart的平價,Whole Food的客群為中產階級以上,剛好就在飯店的對面街角。
印象深刻的是蔬菜的擺設非常漂亮而搶眼,價格也最為昂貴,不過我沒拍到照片。
主要是去買水果與水。
對於水的標價,當時非常困惑,標籤上有兩個價格,不知道到底該看哪一個,詢問櫃檯才知道,左邊的價格是每盎司,而右邊就是總價。方便用每一單位(盎司)得知,水的價格高低。

Whole Foods

舊金山機場晚餐:

舊金山機場

舊金山機場

另一家賣場WinCo Foods,價格一般。

Winco Foods

Walmart

Walmart

Walmart

Buffalo Wild Wings觀看球賽好去處
有10多種不同風味的雞翅,從不辣到很辣的等級都有標示,可自由組合,我點了5種口味,也點了最辣的墨西哥口味,確實很辣。

Buffalo Wild Wings

Buffalo Wind Wings

Buffalo Wind Wings

Buffalo Wind Wings

Chandlers牛排店,價格較高75美以上,5分會太熟。

Chandelrs

Chandelrs

配菜:

Chandelrs

Chandelrs

網路評價很高的干貝

Chandelrs

Luciano Italian:

同事推薦的義大利餐廳,無論是沾麵包用的橄欖油與巴薩米可醋,還是主餐PASTA都非常到位。海鮮非常新鮮,麵條也相當入味,裹著滿滿的海味。

雖然沒有到過義大利吃義式料理,但我能感受到這家店,這麼受歡迎的原因,價格不高,但料理實在。

Luciano Italian

Luciano Italian

Luciano Italian

Luciano Italian

Luciano Italian

因為太飽了,甜點提拉米蘇外帶。很甜,但還是好吃。

Luciano Italian

Red Lobster海鮮連鎖餐廳,如名為以海鮮為主的餐廳,份量對我而言還是太多,口味稍重,但還是美味。

Red Lobster

其他食物:

特別要注意的是左轉與右轉的車道是分開的,也就是必須先知道要轉彎與否,而提早變化車道。

尤其是左轉特別容易忽略,不過很快就會習慣,因為在左轉到出現之前,會先出現一條S型的雙黃線,接著就要準備先轉進左轉車道,不像國內的左轉到通常跟原本車道是同一條。

另外當然就是著名的八角形STOP立牌,在此是一定要提早把車停下來,再走。

分享個很感動的案例,有天我從飯店出來(如下圖飯店出口),因為我進入車道後要直行,所以我必須進入第三個車道(共四個車道)。
這時,因為是紅燈,而第三個車道已經有車存在,已卡住我進入車道的空間。

Marriot
所以我必須在路口等待,綠燈之後,我才有辦法駛出。
這時,在等待轉為綠燈的過程。我發現,有車已經大老遠在離我20呎以上的位置停下來,空出很大一個空間,讓我駛入。
接著綠燈之後,後面的車,也沒有任何一台車起步(無論是第三車道或第四車道),他們就安靜地等著我開進車道。
這一幕的確讓我感到非常震撼。

再來是行人過馬路:
如要過馬路,一定要按路口的行人通過按鈕,然後等待行人號誌出現,這時會有某種音樂,當走到一半時,才會出現剩餘秒數。
即使是右轉道的車輛,也一定會老遠就停下來讓你通行。

至於沒有號誌的路口,只要人一站在對角,看似要過馬路,行駛中的車輛,也會在老遠,約10呎以上的地方就把車輛完全停止下來,
我們外國人搞不太清楚,真有這麼好的事嗎@@?
這時駕駛都會招呼我們通行。
這是我另一個感到驚奇的地方。

還有就是迴轉,這邊迴轉的方式是,類似轉左轉的標示方式,首先地面會出現一個S黃線,然後變成虛線,這時迴轉道會變成一個獨立的車道,剛好在分隔道上面,剛開始會感覺有點像逆向。

在這裡,我感受到駕駛們的守法,不會有忽然的切換車道(大概只有像我有過幾次XD),不會有人逼車,也沒聽過一次喇叭。
而道路也因為較為寬廣,所以我用Google到處趴趴走的過程都非常順利,沒有迷路的問題。
P.S.這邊的市區道路速限,35 mi,快速道路65 mi,州高速最高可以到80 mi。

停車:
許多停車格是斜的,如賣場,很常見到這樣的設計。
一開始我覺得非常難停,都要調整好幾次,才能停好車。
後來發現,其實這個設計是與行駛方向有關,假如覺得難停,表示我逆向了XD。
如果是順向行駛,這個設計就會變得很好停車。
因此,停車時,要注意自己開進的車道是不是逆向了,或著看車子停靠的方向,也能夠作為判斷的依據。

我去的城市是中西部某州的首府,人口只有20幾萬,屬於大陸型氣候,溫度介於9~25度非常舒適。
雖然乾燥,但因為我是油性肌膚,因此即使不塗乳液,我也沒有感到不適。

但其他同事,則非常不適應乾燥的天氣,甚至鼻腔會流血,嘴唇也是。
但我很幸運地,氣候方面,我非常適應,甚至相對於潮濕溫暖的台灣而言,在美國,我感到非常舒適。

此外,因為現在是夏季,因此白天時間特別長,早上6點天亮,直到10點半才天黑。
因此下了班後,到餐廳用餐時,太陽還高高的掛在45度角,陽光灑在窗邊用餐的感覺,真的很棒!!
當然冬季時,就很難熬了,9點天亮,4點就天黑,很容易讓人感到沮喪吧!!

Marriot

Marriot

另一個特別體驗就是在美國印度裔同事的帶領,體驗了第一次在美國看電影,電影看的是目前正夯的Wonder Woman。

週二是影城的半價日,因此人潮非常多,本來想看晚上八點的場次,結果售完,而改看10點場。
美國電影,是沒有字幕的XD,算是聽力的一大考驗,只能聽懂8成左右。

這邊的椅子,很大,很軟,很舒適,可以往後靠而有彈性。
而且沒有座位表,採隨到隨坐。

Edward Cinemar:

Edward Cinemar

Edward Cinemar

Edward Cinemar

Edward Cinemar

Edward Cinemar

Edward Cinemar

Idaho University:

Idaho University

Idaho University

Idaho University

Idaho University

Idaho University

Idaho University

Idaho University

Idaho University

Idaho University

其他:

1.辦公室的隔板非常高,約170公分,注重隱私,與國內甚至有些企業完全沒有隔板的風格,非常不一樣。
其次是螢幕伸縮架,可以快速將螢幕拉至站立位置,方便與同事討論或者可以站立工作,我覺得這個非常友善,很多時候,坐太久其實很不舒服,會想要站著舒緩一下背部。

2.員工洗手間,大概是因為氣候寒冷,因此洗手台是溫水,其次入口處都會有置物架,方便放下手上的電腦或者水瓶等物品,我覺得這點非常貼心。

3.到美國的第2天吧,就發生國會議員在維吉尼亞州遭到槍擊事件,在當天當然各大新聞都爭相報導,也專訪了其他多位目擊的議員。
但是,隔天,我特地打開新聞台想看看他們對於重大事件的追蹤,但已經不再報導這條新聞了,這點與國內連續報導1-2周的方式截然不同。
此外,無論是新聞,影劇同樣是沒有字幕。

4.店員看到顧客的第一句話,一定會問How’s going today?,可能類似我們的"你好",通常都會回答Great!,這是我在美國說的最頻繁的一句話吧!!
也聽到有顧客會回答,How are you today?
離開時,店員也會說,Have a good day,可能類似於國內的謝謝吧!!?

其他照片:
Williams-Sonoma(WSM),時尚居家用品。

Williams Sonoma

LOWE’S:第二大居家修繕

LOWE'S

Johnson Deere(DE)的除草機

Johnson Deere

星巴克隨行杯(Idaho)

Starbukcs Idaho

市區照片:

Boise

Boise

Boise

Boise

Boise

Boise

市郊:

Boise

Boise

Boise

Boise

Boise

Boise

Boise

Boise

Boise

機場:

國內機場

Boise Airport

Boise Airport

Boise Airport

Seattle

Seattle Airport

轉機捷運:A–>S Gate

Seattle Airport

Eva Airlane Elite

Seattle Airport

Seattle Airport

Seattle Airport

Seattle Airport

San Francisco因為忙著轉機沒機會拍。

結語:

你問我,會不會有鄉愁。
當然!!!即使這段旅程時間很短。
雖然時間還沒有長到讓我想起家鄉的一切。
但是當我在Spotify聽到某些旋律時,我會不自覺的感到憂傷。

我曾經在上海待過較長時間,因此會開始想念家,想念家人。
但是不會像在美國這麼地不自覺的傷感。畢竟中國說著我熟悉的語言,吃著很類似的食物。
然而,在美國很難找到熟悉事物的聯繫感。

Well,那你問我,喜不喜歡美國?
我想在美國,我大多去著中產階級的地方,但我知道美國的貧富差距非常嚴重,因此我不會只注意它光鮮亮麗的外表。
你說,會不會有種族歧視?
在這段旅途,雖然感覺不到,但我知道如果生活在美國,每天都必須面對各式各樣的種族歧視,而且要不斷地去對抗它。
我喜歡美國的開放、自由以及對於每個人的尊重,但如果要生活在美國,那會是一個全然不同的感受,有很多問題必須要面對,不只是"語言“這麼簡單。

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追日Gucci

我投資美股,主要方式為超長期價值投資持有股息成長型企業,
並搭配簡易選擇權以合理價之下的價格購入,且將股票出租,每月創造現金流,讓等待的時間也能額外創造被動收入並加速雪球效應產生的速度。
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